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【起業の原点をたずねて】株式会社ふわふわ

2015年08月01日


子どもたちの輝く笑顔を見るために
一体一体に命を吹き込む


株式会社ふわふわ
代表取締役社長 大辻 真弓さん


優しい目で着ぐるみを見つめ、「みんなかわいくていい子ですよ」と笑う株式会社ふわふわ代表取締役の大辻さん。たくさんの愛らしい着ぐるみ達が、その後ろ姿をニコニコと見守っているようだ。大人も子どももワクワクする夢のような世界。作り手の大辻さんは、そこにどんな想いを抱いているのだろうか。

自問自答の末にたどり着いた
この仕事が好き、という想い
 
 祭りの企画や着ぐるみ・遊具のレンタルを行うイベント会社で経理と現場を担当していた大辻さん。17年間勤めたのち、1999年に49歳で退職した。「自分なりに頑張って働いてきて、疲れていたのかもしれません。仕事を辞めて田舎でゆっくり過ごそうと思っていました」。ところが、辞めると決めてからは悶々とする日々が続く。「これで本当にいいのか、と。半年間考えて改めて気づいたのは、やっぱり子ども達が楽しんでくれるこの仕事が大好きということ。着ぐるみや遊具を見ただけでパッと顔が輝いて駆け寄ってくるその姿を思い出したら、このまま田舎に引きこもったら後悔すると思いました」。

 今度は自分でやってみようと一念発起し、2000年にふわふわを設立。「当時は、着ぐるみといえばイベントのおまけのようなもの。汗のにおいもするし汚れているというイメージがありました。でも私たちは、きれいでかわいい着ぐるみを世に出そうと考えました」。どうすれば喜んでもらえるか、と常に試行錯誤しながらオリジナルを製作し、レンタルもスタート。ゆるキャラブームの到来もあり、売上げは創業当時から倍増した。現在は12名の社員とともに子ども達の夢をつくりあげている。


©LOHAS FESTA

楽しさを原点に、着ぐるみに
変わらない想いを込めて

 不景気のただ中にあった設立当時は周囲から心配の声もあった。しかし、大辻さんは、新しい遊具を仕入れにアメリカの展示会に出向くなど精力的に動いていた。「世の中の厳しさも知らず、やりたいという想いだけで始めた事業です。ただみんなが楽しくて幸せならいいと思っていましたが、社員との意志の疎通がうまくいかず、方向がずれてしまったことも。人間同士がうまくやるには自分が変わらないと、ということを学びました」。

 今、社内は工房と事務所が一つにつながり、大辻さんも社員と机を並べて仕事をしている。笑顔が多く、みんなが仕事を楽しんでいることがうかがえる風通しの良い空間だ。着ぐるみはここで、丁寧な手作業で作られている。クライアントとの打ち合わせを何度も重ね、共にその一体に想いを込めて…。「私たちも、そのキャラクターを生かすために力を尽くします。作り手や中に入る人が命を吹き込んでいくのだと思っています。そうやって愛情を受けて大切にされた着ぐるみには、子ども達を引きつける力があります」。また新たな取り組みとして、ニーズの多かったクリーニングや補修を行う「着ぐるみの病院」もスタートさせた。すると、送り出した着ぐるみが帰って来ることもある。「おつかれさま」と一体ずつにカルテを作り、晴れた日にはベランダに出して日光浴。「子ども達に楽しんでもらうのだから、きれいになってほしくて。会社を大きくしたいという気持ちより、楽しいからやる。ここが原点で、それは今も変わりません」。うれしいことに、ここ数年で着ぐるみ文化ができ、扱い方も昔からずいぶん変わったという。「一つの人格として世の中に認められてきて、どの子も大事にされています。それぞれの良さを分かってもらえれば」。もし着ぐるみを見かけたら、優しい気持ちで接してみてほしい。


あるキャラクターの足の部分。舞台裏を見せてもらったような気分になった。

【Profile】
おおつじ まゆみ
1950年八尾市生まれ。1981年イベント会社に入社。翌年の閉鎖に伴い、出資者の協力を得て吹田市内のイベント会社の創立メンバーとして経理を担当。17年間在籍する。1999年に退職し、翌年大阪市内の中央区に株式会社ふわふわを設立。2005年9月に茨木市に移転し、自社内工房で数々の着ぐるみを生み出している。

アメリカダラスでのIAAPAアミューズメントショー視察時の大辻さん。



手作業で型を削り生地を貼り、約40日をかけて自社工房で着ぐるみを製作。この他、遊具レンタルやショーの派遣等、イベント企画を幅広く手がける。ロハスフェスタのロハッチもここで誕生した。


株式会社ふわふわ
イベント着ぐるみ・ふわふわ 製作& レンタル


茨木市清水1-34-12
TEL.072-641-8866 
営/ 10 時~18 時 日曜・祝日定休
株式会社ふわふわのホームページ
http://www.fuwafuwa.net/

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Posted by 北摂・阪神の情報紙シティライフ at 10:00 │起業の原点をたずねて
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